Lac Poopo

A 3.700m d’altitude, un immense lac a simplement disparu !

Découvrez l’histoire incroyable du Lac Poopó en Bolivie qui fut quelques décennies en arrière un plan d’eau de 70km de long. Cet article de The Conversation a été rédigé par Juan Torres-Battlo et Belen Marti-Cardona de l’Université du Surrey. Ce lac est asséché mais il serait un peu rapide d’en conclure que le changement climatique est (seul) responsable. Extraits.

Un immense lac en Bolivie a presque entièrement disparu. Le lac Poopó était le deuxième plus grand du pays, après le lac Titicaca. Il y a quelques décennies à peine, au plus fort de la saison des pluies, il s’étendait sur près de 70 km de bout en bout. Couvrant une superficie de 3 000 km2 – la taille d’un petit pays comme le Luxembourg. Aujourd’hui, le lac est en grande partie une étendue plate de boue salée.

Qu’est-il arrivé? Nous avons examiné cela dans diverses études scientifiques au cours des dernières années. Et la réponse est un mélange de facteurs climatiques et de facteurs humains plus directs tels que trop d’irrigation. Cela donne au moins un peu d’espoir. Les Boliviens ne peuvent pas inverser le changement climatique eux-mêmes, mais ils peuvent mieux gérer leur eau.

Le lac Poopó se trouve à près de 3 700 mètres d’altitude dans l’« Altiplano ». Un grand plateau au centre de la cordillère des Andes. C’est un bassin endoréique : rien ne s’écoule, et l’eau ne se perd que par évaporation. Étant donné que les minéraux dissous restent lorsque l’eau s’évapore, le lac est aussi salé que l’océan – à certains endroits considérablement plus salé.

Néanmoins, il y a quelques décennies, Poopó abritait de grandes communautés de plantes et d’animaux. Il fournissait des ressources pour les habitants de la région. De nos jours, la situation est radicalement différente. Les niveaux d’eau ont baissé au cours des deux dernières décennies. Et finalement le lac s’est complètement asséché à la fin de 2015 après le phénomène météorologique extrême d’El Niño.

La disparition du lac Poopó.

Ce fut une dévastation écologique. Plusieurs des quelque 200 espèces animales du lac ont disparu. Y compris des reptiles, des mammifères, des oiseaux – il abrite une énorme communauté de flamants roses – et bien sûr des poissons. Il y avait aussi un exode des ruraux vers les grandes villes les plus proches. Les plus touchés sont les Urus-Muratos. Une communauté indigène dont tout le mode de vie était basé sur la pêche sur le lac Poopó.

Tout au long de l’histoire du lac Poopó, il y a eu plusieurs périodes où les niveaux d’eau étaient très bas, mais le lac se remettait de lui-même grâce à la saison des pluies et à l’eau de son principal affluent, la rivière Desaguadero.

Mais au cours des dernières décennies, une grande partie du Desaguadero a été détournée pour l’irrigation. Il restait donc moins d’eau pour remplir le lac. Comme Poopó est exceptionnellement peu profond, la plupart du temps à seulement quelques mètres de profondeur, des changements relativement faibles du volume d’eau global font une grande différence sur sa superficie. Bien que le lac se soit partiellement rétabli en raison de précipitations supérieures à la moyenne depuis 2015, la situation est toujours désastreuse.

Dans notre étude la plus récente, nous avons analysé les données satellitaires du bassin versant du lac Poopó au cours des deux dernières décennies et avons constaté que plus d’eau a été gagnée par les précipitations que n’en a été perdue par évaporation. Cela indique la mauvaise gestion des ressources en eau dans la région, plutôt que la variabilité climatique, comme principale cause de l’assèchement du lac.

Il ne s’agit pas de minimiser le rôle de la variabilité climatique. Dans une étude distincte, nous avons examiné les changements dans les régimes de précipitations et leur incidence sur le lac Poopó. Nous avons constaté qu’au fil du temps, la saison des pluies devient plus courte mais plus intense. Ce phénomène amplifie le cycle de stockage de l’eau dans le lac. Ce dernier retenant moins d’eau à la fin de la saison sèche. Et davantage à la fin de la saison humide. Il deviendra encore plus nécessaire de réguler les ressources, par exemple en stockant l’eau pendant la saison des pluies pour l’utiliser lorsqu’elle est sèche.

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Ces extraits d’articles sont republiés depuis The Conversation sous licence Creative Commons. Lire la version complète et originale de l’article.

Illustrations © Lovisa Selander by Wikimedias – Public Domain

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