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Quand on pense à l’Andalousie, on a l’image de Séville et de la chaleur étouffante. Pourtant, l’une des villes les plus connues de la région, Grenade, est située aux pieds d’une chaîne de montagne. On résume souvent à tort les montagnes espagnoles aux Pyrénées. Pourtant, le point culminant de la Sierra Nevada n’a rien à envier aux sommets frontaliers. Avec 3.478m d’altitude, le Mulhacén point culminant de Sierra Nevada, dépasse de quelques dizaines de mètres le point le plus haut des Pyrénées. (Pic d’Aneto : 3.404m). A cette altitude et par grand beau temps, il n’est pas rare d’apercevoir les côtes africaines.

C’est ici, à un peu plus de 30 kilomètres du centre de Grenade, que l’on trouve l’une des plus grandes stations ibériques : Sierra Nevada. Elle porte simplement le nom de la montagne. Alors qu’elle domine une plaine au climat sub-tropical, son domaine skiable est ouvert des derniers jours de novembre à la toute fin du mois d’avril.

La station espagnole

La Finlande Andalouse

A la fin du XIXème siècle, un écrivain andalou alors consul d’Espagne à Helsinki évoque pour la première fois l’idée de créer une sorte de « Finlande Andalouse » sur les pentes de la Sierra Nevada. Ces premières idées sont le point de départ de la grande aventure des sports d’hiver dans le Sud de l’Espagne. Dès 1898, on commence à skier sur ces sommets. Mais il faut attendre 1964 pour qu’une véritable station voie le jour. De gros investissements au milieu des années 1980 permettent de moderniser les équipements et de hisser la Sierra Nevada au rang des plus grandes stations espagnoles. La société gestionnaire du domaine skiable est 100% publique et détenu par la Communauté Autonome d’Andalousie.

montagne adalousie

Une zone protégée

Classée par l’UNESCO en 1986 comme une réserve de biosphère, une grande partie de la Sierra Nevada est protégée. Créé en 1999, un parc national protège la faune et la flore de plus de 85.000 hectares. Si on a en tête les ancolies ou les edelweiss alpines comme plantes rares de nos sommets, ici la reine des lieux est l’ « étoile des neiges » (la estrella de las nieves »). Cette plante endémique de la Sierra Nevada ne pousse qu’au-dessus des 3.000m d’altitude. Elle est particulièrement menacée, notamment par les moutons qui aiment bien la grignoter ou les randonneurs qui sont tentés de la cueillir !

étoile des neiges

A l’altitude de Tignes !

La station est construite à 2.100 mètres d’altitude et le domaine grimpe jusqu’à 3.300 mètres. Entre les deux, près de 110 kilomètres de pistes, 21 remontées mécaniques et quelques 350 canons à neige capable de participer à l’enneigement de 145 hectares. Avec ses 400 moniteurs et ces 50% de pistes vertes et bleues, c’est un paradis pour les skieurs débutants ! Le tout accessible en quelques minutes depuis le centre ville de Grenade. Des navettes relient la ville à la station toutes les 15 minutes pour seulement 2,2€ ! Le forfait journée Adulte coûte, quant à lui, 48€.

La station ne manque pas d’hébergements et vous pourrez trouver des petits appartements à louer à partir de 500 € la semaine. La proximité immédiate de Grenade permet aussi de ne venir en station qu’à la journée et de se loger en ville à des tarifs très avantageux. La nuit en chambre quadruple vous reviendra à moins de 80€ dans certaines pensions.

les pistes andalousie

Astrotourisme !

En été, la station propose tout un éventail d’activités. Rien de bien original à l’exception de son offre d’ « astrotourisme ». Des rendez-vous estivaux permettant aux passionnés d’observer le ciel et les étoiles au cœur de la montagne. Certains jours en plein été, les télécabines restent ouverts jusqu’à 2h du matin. Des ateliers d’astronomie pour les plus jeunes et des conférences pour les plus grands sont alors proposés. Histoire d’observer les étoiles à 2.700 mètres d’altitude !

webcam andalousie neige

Illustration : Paysage : © Reguera / Webcam : © Sierra Nevada / Fleur : © Susana Rams / Station : © Emilio J. Rodríguez Posada / Pistes & dameuse : © Alejandro Molina

Grenade, de l’Alhambra aux pistes de ski : 30 kilomètres !
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