Solitude, Utah, et ses 12 mètres de neige par an

A 30 minutes à peine du centre de Salt Lake City, Solitude est située dans une des régions les plus enneigées du continent : les Wasatch Mountains. Près de 12 mètres de chutes de neige cumulées tombent chaque année. Et ce ne sont pas des statistiques d’il y a 20 ans. Ces dernières années, cette zone de l’Utah, est demeurée l’une des plus chanceuses en termes de chutes de neige. Située à 2.400 mètres d’altitude, le village étire son domaine skiable jusqu’à presque 3.100 mètres. Voyage outre-Atlantique à la découverte de Solitude Utah.

Une histoire de mineurs

A la fin du XIXème siècle, il n’y avait guère que des mineurs dans la région. Quelques mines d’argent dans une montagne qui ne portait pas encore le nom de Solitude. Un mineur plus riche que les autres (qui était spécialisé dans l’uranium) acheta des terres dans la région dans les années 1950 et lança un premier projet immobilier en 1956. Deux télésièges suivirent et les premiers skieurs découvrirent Solitude. Racheté à plusieurs reprises, la station continua de grandir jusqu’à atteindre sa taille actuelle en 2001. Le fonctionnement de Solitude Utah est celui d’un Resort totalement intégré, comme c’est assez fréquent aux USA, une seule et unique entreprise. Les propriétaires de la station exploitent le domaine skiable, gèrent les hébergements, mais aussi l’école de ski, le service de location de skis ou le SPA.

Snowy Utah

Du ski pour amateurs de poudreuse

Avec ses impressionnantes quantités de neige, Solitude est une station assez calme. Loin de la foule des grandes usines à ski du Colorado et de l’Utah. Cette ambiance cosy, à taille humaine, est assez rare dans cette industrie en Amérique du Nord. Près de 500 hectares sont accessibles en ski alpin. Et moins habituel : une vingtaine de kilomètres de pistes de ski de fond et presque autant de sentiers raquettes. Le parc de remontées mécaniques a été en partie rénové ces dernières années, suite au rachat de la station par sa grande sœur Deer Valley. Le nouveau propriétaire a réalisé d’autres investissements pour donner un coup de jeune aux installations. Tant sur la capacité de neige de culture que sur certains hébergements. Le forfait Journée Adulte coûte 88 USD (environ 74 €), les débutants peuvent bénéficier d’un forfait pour un domaine réduit à 61 USD (52 €).

Ski famille Rocheuses

Se loger

La station n’est pas très grande. Elle ressemble même à un petit village, bien intégré dans le paysage de forêts. Pourtant, côté hébergement, le choix n’est pas si restreint. Plusieurs résidences, auberge, hôtels, d’assez bon standing. Et forcément, le prix est dans la même idée. Pour une famille de 2 adultes et 2 enfants, la semaine l’hébergement vous coûtera difficilement moins de 3.000 €. Et potentiellement bien plus si le luxe vous attire. La proximité avec Salt Lake City peut vous encourager à loger en ville et ne venir jusqu’à la station que pour skier. A ce compte-là, vous trouverez en périphérie de la première ville d’Utah : cinq Motel 6, deux EconoLodge, un Super 8 et un Ramada Inn. Tous ces motels d’entrée de gamme vous logeront pour moins de 400€ la semaine. Une sacrée différence avec le logement dans la station à une grosse demi-heure de là.

Club Solitude pool

2019, l’année Coupe du Monde

En février 2019, l’Utah accueillera les championnats du monde de Freestyle, Snowboard et Freeski. Parmi les 1.300 athlètes attendus, certains auront la chance de s’entraîner ou de concourir sur les pistes de Solitude. Les épreuves de Snowboardcross et de Skicross y seront en effet organisées. Le reste des compétitions se tiendra à Park City ou à Deer Valley. Dans cette région marquée par les Jeux Olympiques de 2002 (et peut-être une autre candidature à venir), Solitude était une des rares stations de cette stature à ne pas avoir accueilli de compétitions internationales !

Venir à Solitude

Il existe des vols directs entre Paris et Salt Lake City opérés par Delta ou Air France. Comptez entre 800 et 1.100 € le vol aller-retour en classe éco. Ensuite, comme partout aux USA, il est très simple et peu onéreux de louer une voiture à l’aéroport pour aller jusqu’à la station. Depuis l’aéroport qui est situé à l’opposé de la ville, il vous faudra compter une bonne quarantaine de minutes de trajet. Dont plus de la moitié pour traverser la ville. En hiver, attention, les conditions de circulation peuvent être compliquées par la météo. Salt Lake City est situé à une altitude de 1.300m.

Domaine skiable Utah

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Solitude, Utah, et ses 12 mètres de neige par an
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Illustrations : (c) Solitude Utah .

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