Val Thorens, la première est française !

Inaugurée en 1971, Val Thorens est l’une des dernières stations construites durant la seconde moitié du XXème siècle. En quarante ans à peine, elle s’est hissée dans le top mondial des stations de sports d’hiver. Portrait de tous les records.

Là où il n’y avait rien

Val ThorensEn 1969, il n’y a rien dans la partie supérieure de la Vallée des Belleville. Les Ménuires, en milieu de vallée, n’existent que depuis quelques années. Sous l’impulsion notamment de Joseph Fontanet, maire de la Vallée et ministre, un projet prend forme. En quelques mois, 13.000 lits sortent de terre à cette altitude record de 2.300m.
Le petit domaine skiable et ses trois téléskis ouvrent pour Noël 1971. Quelques mois plus tard, la première école de ski est inaugurée. Val Thorens, plus haute station d’Europe, vient de naître. Aujourd’hui, ce sont près de 33.000 lits, des équipements et un domaine skiable de catégorie internationale. Avec Val Thorens, la Vallée des Belleville est le premier hébergeur des Pays de Savoie, avec près de 68.000 lits (Chamonix arrive derrière avec 10.000 lits de moins). Construire une véritable petite ville à cette altitude n’est pas une sinécure. C’est à un vrai défi technique que s’attèle les équipes de Val Thorens.
Le projet initial, porté par le promoteur Pierre Schnebelen, comportait une seconde station côté Maurienne, Val Chavière. Sa construction fut interdite car localisée au cœur du Parc National de la Vanoise. Seul Val Thorens subsista !

Un maître mot : l’Innovation

FunitelStation la plus haute, ce n’est pas le seul record détenu par Val Thorens. En 1981, la station construit le plus gros téléphérique du monde pour accéder à 3.200m (le record est tombé depuis). En 1990, ce sont les ingénieurs de la société exploitante du domaine skiable qui créent le premier Funitel au monde (ce télécabine sur double-câble).
5 ans plus tard, c’est le premier télésiège à double embarquement qui voit le jour. La même année, la télécabine au tronçon le plus long du monde est construite entre Orelle (vallée de la Maurienne) et le domaine de Val Thorens. En 2007, le tout premier télécabine sans opérateur est installé. Quelques années plus tard, l’une des toutes premières dameuses hybrides arrive sur les pistes. Vient ensuite la plus haute tyrolienne du monde. Puis c’est au tour de la plus longue piste de luge du monde. Ou encore le Wi-Fi gratuit sur toute une partie du domaine skiable. De quoi contenter la clientèle, à 70% étrangère. Encore des records.

Le domaine skiable

Luge Val ThorensVal Thorens est relié aux Trois Vallées et donc à l’un des domaines les plus importants du monde. Sans cette liaison, ce sont déjà 150 kilomètres de pistes qui montent jusqu’au Sommet des 3 vallées : 3.230m.
D’autres sommets à 3.200m sont accessibles : comme la Cime Caron avec sa vue impressionnante sur les sommets de l’Oisans d’un côté, du Mont-Blanc de l’autre. Avec son altitude, c’est ici que l’on peut skier le plus longtemps (ou presque) : de fin novembre à début mai. Avec sa situation largement au-dessus de 2.000m, la station garantit presque 6 mois de saison de ski. Notons que les liaisons avec les 3 Vallées ouvrent plus tard et ferment plus tôt dans la saison.

EN VOIR PLUS > Le Plan des pistes

 

Se loger

Cime Caron Val ThorensComme dans toutes les grandes stations de Tarentaise, se loger à Val Thorens n’est pas donné. Pour votre famille 2 adultes, 2 enfants désireuse de partir une semaine en février, voici ce qu’il vous en coûtera. Les 7 nuits en hôtel 3 étoiles vous reviendront à 2.587 €, en hôtel 4 étoiles : 3.570 € (logement seul). Pour une résidence de tourisme 5 étoiles, difficile de trouver en dessous de 4.000 €. Heureusement, il existe des bons plans. Comme les pack de l’UCPA comprenant l’hébergement collectif, la pension complète, le forfait et le matériel : 3.180 €.
La liaison avec Orelle (Maurienne) permet également de se loger à moindre coût.

Illustrations : OT Val Thorens : C.Cattin et T.Loubere.

Val Thorens, la première est française !
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