Top 5 des trains de montagne les plus impressionnants

Au cœur de l’Himalaya, dans les Alpes suisses, françaises ou néo-zélandaises ou au cœur des montagnes norvégiennes, les trains vous emmènent vers les sommets. Découverte de ce Top 5 des trains de montagne les plus impressionnants.

1. De Pékin à Lhassa

Inaugurée au milieu des années 2000, cette ligne est la plus haute du monde. Elle relie le réseau ferroviaire Chinois à Lhassa. Il est donc possible de partir de Pékin et d’arriver au cœur du Tibet en quelques 40h de voyage. Un départ a lieu tous les soirs à 20h. Arrivée le surlendemain aux environs de midi, heure locale. Vous aurez alors parcouru près de 3.800 kilomètres en franchissant le Col de Tanggula à 5.072 mètres d’altitude. Jusqu’à Golmud, le train ne dépasse pas 3.200m d’altitude mais ensuite en quelques dizaines de kilomètres, il grimpe de près de 2.000m de dénivelé supplémentaires. Sur la partie la plus haute de l’itinéraire, chaque passager a accès à un masque à oxygène pour ne pas trop ressentir les effets de l’altitude. De plus, un médecin est présent à bord de chaque train en cas de besoin.
Prix : à partir de 145 € (adulte, aller simple, confort intermédiaire)

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Entre Golmud et Lhassa (Tibet, Chine)
Entre Golmud et Lhassa (Tibet, Chine)

2. Le Glacier Express

En Suisse, une ligne relie Zermatt à St Moritz. Son nom : le Glacier Express ! En 8h environ, il quitte la station valaisanne de Zermatt et sa vue sur le Cervin, descend jusqu’à Brig et roule jusqu’à Andermatt. Il traverse les viaducs de Solis et Landwasser et grimpe dans des tunnels hélicoïdaux. Il traverse aussi les Gorges du Rhin, le « Grand Canyon suisse » et monte jusqu’au Col de l’Oberalp à 2.044m. Le tout avant de rallier un autre village mythique des Alpes suisses : St Moritz.
Prix : parcourir la ligne complète coûte 130 € (2e classe, adulte, aller simple)

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Viaduc du Landwasser, Suisse.
Viaduc du Landwasser, Suisse.

3. Les trains du Mont Blanc

Trois trains valent vraiment le détour à proximité de Chamonix. Tout d’abord, la ligne SNCF qui relie la gare de St Gervais – Le Fayet (TGV) à celle de Chamonix en 40min environ. Elle grimpe à travers la montagne de presque 500m de dénivelé. A 200m de la gare du Fayet, se tient le départ du Tramway du Mont-Blanc. Ce train à crémaillère monte doucement jusqu’à au Nid d’Aigle à 2.600m d’altitude en passant par le centre de Saint Gervais et le domaine skiable des Houches (Col de Voza). Troisième train mythique : le Montenvers. Cet autre train à crémaillère part juste derrière la Gare SNCF de Chamonix. Il prend alors la direction de la Mer de Glace. Le trajet et la visite de la Grotte de Glace à l’arrivée vous prendront environ 2h30. Il est possible de rester dormir à l’hôtel du Montenvers, au terminus du train.
Prix : 32,5 € (aller-retour Adulte Montenvers) / 37€ (aller-retour Adulte Nid d’Aigle) / Le Fayet – Chamonix : à partir de 6,9 € (aller simple, adulte).

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TMB train
TMB qui redescend du Nid d’Aigle, France.

4. La Tranzalpine

Cette ligne se parcourt 223 kilomètres en 4h30 environ. Elle traverse la Nouvelle Zélande d’Est en Ouest, en partant du port de Christchurch jusqu’à Greymouth. Le train d’engouffre dans plusieurs tunnels et grimpe dans les Alpes du Sud. Point culminant de son ascension, le Col Arthur, situé à 920m. Même quand le temps est clément au pied de la montagne, on peut rencontrer de la neige au Col. L’une des voitures du train est équipée pour permettre l’observation des paysages.
Départ tous les matins de Christchurch à 8h15, arrivée à destination à 14h05. Des écouteurs sont fournis pour écouter les commentaires du guide !
Prix : environ 115 € (adulte, aller simple)

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Train Nouvelle Zélande
Ligne TranzAlpine, Nouvelle-Zélande.

5. Le Oslo – Bergen et le Flåmsbana

499km de ligne entre les deux plus grandes villes de Norvège. Comptez 7h pour aller jusqu’à destination. Il est possible (recommandé ?) de s’arrêter en cours de route, à Myrdal. De là, une autre ligne ferroviaire descend sur une quinzaine de kilomètres dans le fjörd de Flåm et propose notamment une vue sur de très impressionnantes cascades. Sur la ligne de Bergen, pas moins de 182 tunnels et 300 ponts pour permettre au train de se hisser jusqu’à son point culminant à 1.219m. Le train circule toute l’année même si toute une partie du trajet est recouverte de neige l’hiver venu.
Prix : à partir de 100 € (adulte, aller simple sans le second train à Myrdal)

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myrdal flamsbana
Ligne touristique au départ de Myrdal, Norvège.

Il existe bien d’autres trains qui valent le détour dans les montagnes du Monde, mais il fallait bien s’arrêter à 5 ! On aurait pu parler du Tren de la Libertad au départ d’Ibarra au nord de Quito (Equateur). Du train Wara-Wara en Bolivie ou du encore du chemin de fer de la Jungfrau (Suisse) qui arrive à son terminus à 3.454m !

 

Illustrations : Tibet © Jan Reurink  / Glacier Express © Champer, zughalt. / TMB © Frédéric Bonifas / Nouvelle-Zélande © Great Journey of New Zealand / Norvège © Gjertrud Coutinho.

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