Rando : le Volcan Cotopaxi, Equateur

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Départ : Entrée du Parc Cotopaxi (parking)
Altitude départ : 4.600 mètres
Dénivelé positif : +200m
Durée : 1h (aller-retour jusqu’au refuge)

Le volcan Cotopaxi

Le Cotopaxi est un volcan actif d’Equateur qui culmine à 5.897 mètres. S’il se manifeste régulièrement, la dernière éruption digne de ce nom a plus d’un siècle. En faire l’ascension n’est pas une mince affaire. En revanche, atteindre les 5.000 mètres est relativement aisé. Depuis Quito, il faut se rendre dans le Parc National du Cotopaxi. Des bus font très bien l’affaire, pour quelques euros. Pour un peu plus cher, vous pouvez passer par une agence qui vous emmènera directement jusqu’au parking à quelques 4.600 mètres. En 200 mètres de dénivelé (une grosse demi-heure), vous arrivez au Refuge José Rivas. Vous voici à l’altitude du Mont Blanc. Même si en partant de Quito vous étiez déjà à plus de 2.800 mètres, l’altitude commence à se faire sentir.

Vous pouvez faire une pause au refuge et continuer pendant une autre demi-heure en suivant la trace des grimpeurs pour atteindre le très symbolique 5.000 mètres. Allez jusque là si vous êtes accompagné sinon méfiez vous, vous êtes en haute montagne. L’itinéraire pour le sommet varie en fonction du glacier. Mais les 1.000 mètres de dénivelé entre le refuge et le sommet ne sont plus de la randonnée. Si vous débutez en alpinisme, faites vous accompagner par un professionnel.

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Illustrations © DR & Albert Backer

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