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Catedral Alta Patagonia, la pionnière d’Argentine

Quand l’été arrive dans l’hémisphère Nord, l’hiver débute au sud de l’Argentine. Avec quelques 1.200 hectares de domaine skiable, Cerro Catedral est de loin la plus grande station du pays et de toute l’Amérique du Sud. La station s’étend sur les hauteurs de San Carlos de Bariloche, à 2h d’avion de Buenos Aires (ou 20h de route, c’est selon…), dans la Cordillère des Andes.

Flashback

C’est en 1936 que le projet de station sur le Cerro Catedral voit le jour. Deux ans plus tard, la route de San Carlos au centre actuel de la station est construite. La première remontée est installée en 1940 et atteint les 1.700m. Dans les années 1950, le tourisme se démocratise et Bariloche reçoit jusqu’à 55.000 visiteurs par an (aujourd’hui, rien que sur le Cerro Catedral, ce sont près de 600.000 visiteurs annuels). En 1957, l’un des premiers championnats sud-américains de ski a lieu sur ces pentes. Dans les années 1990, l’entreprise Catedral Alta Patagonia se voit concéder la gestion de la station. Elle investit pour moderniser les remontées, le domaine monte alors jusqu’à 2.100m d’altitude.

EN VOIR PLUS > La station en vidéo 360° 

Domaine skiable

Avec ses 34 remontées mécaniques, Catedral dessert quelques 120 kilomètres de pistes et un snow-park de 3000m². Différents niveaux de pistes sont proposés ainsi que des espaces débutants et des zones réservées aux entraînements d’équipes internationales. En Argentine, on retrouve le même système qu’en France de 4 couleurs de pistes (vertes, bleues, rouges et noires) alors qu’en Autriche, suisse ou en Amérique du Nord, le système est un peu différent (vert, bleu et noir au Canada par exemple). Pour une journée de forfait adultes, comptez environ 50 €.

Se loger

Pour se loger, au choix : vous pouvez trouver hôtels et appartements directement dans la station. Autre possibilité : descendre d’une quinzaine de kilomètres jusqu’à Bariloche où le choix sera beaucoup plus important. Une semaine pour une famille de 2 adultes et 2 enfants durant la saison de ski pourra vous coûter 655 € si vous résidez au bord du lac, dans la vallée (hôtel 3 étoiles en petits déjeuners). Dans la station, le prix double. Et bien plus si vous optez pour un niveau de confort supérieur. L’offre en altitude est assez limitée mais autour de Bariloche, vous aurez beaucoup de choix, et même deux établissements 5 étoiles.
La photo ci-contre est le Refuge Emilio Frey, ouvert toute l’année, à 4 heures de marche de la station. Pour y dormir, comptez 17 € la nuit.

EN SAVOIR PLUS >  Site de la station

Zelda N.

Zelda a rejoint la rédaction de Altitude.News en septembre 2017. Elle est spécialiste des stations de ski du monde entier, qu'elle fréquente assidûment ! Elle vous présente des stations sur les 5 continents de façon pratique : comment y aller, s'y loger, y skier... les autres activités, et toujours quelques anecdotes intéressantes ! Pour la contacter : zelda@altitude.news !

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