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Niseko United, Royaume Japonais de la poudreuse

Niseko, c’est le nom de la montagne. Le Mont Niseko Annupuri, 1.308m d’altitude, est situé à 100km au sud de Sapporo. Ce volcan éteint se couvre de neige tous les hivers. Les courants chauds de la Mer du Japon et les vents froids venus du continent contribuent à créer une poudreuse qui fait la renommée de Niseko. Sur les pentes de la montagne, pas moins de 4 stations reliées composent Niseko United : Annupuri, Niseko Village, Grand Hirafu et Hanazono. Entre avril et mai, vous pourrez admirer les milliers de cerisiers en fleurs, dans la plus pure tradition japonaise. Enfin, si vous venez en été, ce sera la saison des golfeurs. Pas moins de 2 golfs 18 trous sont accessibles au pied du Mont Niseko. Vous pourrez également vous adonner à la randonnée, disons aux balades.

Onsen

Les bains chauds japonais sont incontournables de toute visite. Seul le Green Leaf Onsen (à Niseko Village) est un vrai Onsen (et non pas un Spa comme vous en trouverez n’importe où dans le monde). Baignez vous en extérieur dans un bassin d’eau chaude (40°C) gorgée de minéraux bons pour votre santé ! Au milieu des pins et des rochers, à essayer ! L’eau sort de la montagne à plus de 50°C au rythme de 270L par minute, elle est rafraichie avant d’arriver dans le bassin. Ouvert seulement l’après-midi.

Domaine skiable

Le domaine ouvre ses portes fin novembre jusqu’aux premiers jours de mai. Au programme, 32 remontées mécaniques desservant près de 50km de pistes entre 600 et 1.200m d’altitude. Ici pas de pistes bleues. Trois couleurs seulement : vert, rouge et noir. Le domaine n’est pas gigantesque mais la montagne est belle, avec cette forme caractéristique de volcan conique.  Ce n’est pas la plus grande station du pays, mais de loin celle qui attire le plus d’étrangers. Shigakogen, la première station japonaise par la taille, culmine à plus de 2.300m et compte près de 80km de pistes (à proximité de Nagano).
Forfait journée adulte : environ 55€.

EN SAVOIR + > Plan des Pistes

Comment venir

En hiver, le Japon offre les pistes de ski les plus proches d’Australie (10-11h de vol depuis Sydney contre 15-16h pour aller dans l’Ouest Canadien ou 14-15h en Californie). Ne vous étonnez donc pas si vous rencontrez beaucoup d’Australiens sur ces montagnes japonaises. L’aéroport le plus proche est donc celui de Sapporo. Depuis ce dernier, vous pouvez louer une voiture et conduire les quelques 100km qui vous séparent de la montagne. Vous pouvez également prendre un train qui, après un changement, vous emmènera jusqu’à la gare de Niseko. Un taxi ou un bus vous permettront de faire les 6 derniers kilomètres.

Se loger

Cher. Très cher. Pour une nuit dans une pension avec petit-dejeuner (2 personnes), il vous en coûtera près de 150€. Au Hilton Niseko Village (4 étoiles), près de 600€ la nuit. Sur AirBnB, vous pouvez trouver des plans plus avantageux mais rarement à moins de 100€ la nuit.
Alternative économique : quelques auberges de jeunesse proposent des lits en dortoirs. Comptez entre 40 et 75 euros la nuit (par personne).

EN VOIR PLUS >  Quelques images de Niseko (YouTube)

Zelda N.

Zelda a rejoint la rédaction de Altitude.News en septembre 2017. Elle est spécialiste des stations de ski du monde entier, qu'elle fréquente assidûment ! Elle vous présente des stations sur les 5 continents de façon pratique : comment y aller, s'y loger, y skier... les autres activités, et toujours quelques anecdotes intéressantes ! Pour la contacter : zelda@altitude.news !

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