canon à neige

De la neige de culture en dehors des domaines skiables pour lutter contre les sécheresses !

On connait le recours désormais (quasi-)généralisé à la neige de culture sur les domaines skiables. Dans le Colorado, les autorités ont désormais décidé de produire de la neige en pleine nature, loin des pistes balisées. Une volonté de produire de la neige pour limiter les sécheresses. Un projet qui devrait être financé par une taxe sur le cannabis récréatif et les paris sportifs. On vous explique pourquoi.

Avec un manteau neigeux chaque année en diminution, l’idée de produire de la neige de culture est en réalité une manière de stocker de l’eau quand il y en a.

Le manteau neigeux, ce réservoir vital

De nombreuses pentes exposées au nord, et donc plus susceptibles de conserver la neige, vont donc être équipées de canons à neige. Un plan de déploiement qui pourrait durer de 8 à 10 ans. Quelques 200 zones pourraient être ainsi équipées d’enneigeurs, pour un budget estimé entre 340 et 510 millions d’Euros. Pour faire face à ce coût significatif, l’Etat du Colorado compte puiser dans les subsides liés au cannabis récréatif mais aussi et surtout aux taxes sur les paris sportifs.

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D’ici à 2030, ce dispositif devrait permettre d’augmenter le ruissellement printanier de 30%. A mesure que les changements climatiques réduisent le manteau neigeux « naturel ». Conséquence attendue de cette approche : réduire les périodes de sécheresse de fin d’hiver. Car le « manteau neigeux agit comme un réservoir naturel, fournissant de l’eau tout au long des mois d’été les plus secs » explique la NIDIS, l’agence fédérale américaine qui gère les problématiques de sécheresse (lien en anglais). Et ce manque d’eau se répercute sur « les personnes et les écosystèmes ».

Les besoin en énergie pour produire cette neige ne sont pas, à ce stade, évoqués par les promoteurs du projet. L’eau, elle, devrait être puisée dans le sous-sol ou dans les cours d’eau. Pendant l’hiver, elle ne manque généralement pas.

Illustrations © DR

  

Arnaud P

Passionné par l'univers de la montagne sous tous ses aspects, Arnaud est membre de la rédaction d'Altitude.News ! Originaire du sud de la France, ça ne l'a pas empêché de s'installer un temps en Savoie ! Il écrit des articles dans les catégories : Alpinisme, Rando/Trek, Business et Nature. Pour le contacter directement : arnaud@altitude.news !

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